Seurakuntatyöntekijä Kirsi Lehtimäki

Elokuun puolessa välissä seurakunnassamme aloitti uusi työntekijä, kun Kirsi Lehtimäki aloitti seurakunnan lapsi- nuoriso- ja perhetyöntekijänä. Kirsi on ollut pitkään seurakunnassa palvelemassa monissa eri tehtävissä ja vuodesta 2005 lähtien hän on perheineen ollut Tikkakosken ja muutaman muun seurakunnan lähettämänä Fidan lähetystyöntekijänä Thaimaassa. Kesällä perhe palasi toistaiseksi Suomeen, ja Kirsi jatkaa seurakunnassa kotimaan työssä.

41-vuotias kolmen lapsen äiti on alunperin ammatiltaan lasten sairaanhoitaja, mutta sairaalamaailmassa työskentelystä on kulunut jo vuosia. ”Lapset ovat olleet sydämelläni ihan nuoresta saakka. Aloitin itse kymmenenvuotiaana pyhäkoulun apuopettajana silloisessa kotiseurakunnassani Uuraisilla. Siitä työ jatkoi muutaman vuoden kuluttua seurakunnan kerhon vetäjänä. Kun muutimme Tikkakoskelle ollessani 15-vuotias, jatkoin myös pyhäkoulutyössä. Mukaan tulivat omien lasten syntymän myötä myös muita työmuotoja, mm. äiti-lapsipiiri sekä muita kerhoja ja leirityötä.

Nämä viimeiset 14 vuotta lähetyskentällä ovat myös olleet painotukseltaan pitkälti lapsityötä: Paikallisen seurakuntaliikkeen lapsityön vahvistamista, lapsityöntekijöiden koulutuksia, lapsityömateriaalien käännöstyötä sekä viimeiset neljä vuotta raamattukoulun oppilaille lapsityöaineita opettaen. Aasiassa lasten asema on heikko, joten pienten ja heikkojen puolesta puhuminen on ollut tärkeä osa työtä eri seurakunnissa vieraillessa. Lisäksi viime vuosien yksi iso osa oli Jippii-laulujen käännöstyö thai-kielelle. Thai-kielinen Jippii-levy julkaistiin tammikuussa 2019 ennen Suomeen paluutamme. Se oli upea ”päätös” tämänhetkiselle lähetysurallemme nähdä lasten ja nuorten voimaantuvan musiikin ja laulujen sanoman kautta: Me lapsetkin olemme arvokkaita, ja voimme tehdä töitä Jeesukselle! Tätä samaa sanomaa haluan olla työni kautta viemässä eteenpäin myös täällä Suomessa: Että jokainen kohtaamamme lapsi voisi tuntea olevansa erityinen, Jumalalle rakas ja Hänen taidolla valmistama. Kukaan ei ole sattumaa, vaan osa Jumalan suurta suunnitelmaa!”